#102 - Du 01 septembre au 20 septembre 2007

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The UFO Gideon Defoe


A trente ans, Gideon Defoe est le succ´┐Żs de librairie anglais en cours d´┐Żimplantation en France gr´┐Żce au flair du Dilettante. Un concept (des pirates), un savoir-faire (la loufoquerie ´┐Ż l´┐Żanglaise) et vous avez une s´┐Żrie en cours. Chez nous, les pirates ont d´┐Żj´┐Ż d´┐Żbarqu´┐Ż deux ´┐Żpisodes en forme de petits livres hilarants, raffin´┐Żs, absurdes et cultiv´┐Żs. Apr´┐Żs Une aventure avec les savants paru l´┐Żann´┐Że derni´┐Żre, voici...
Une aventure avec les Baleines
. Attention, la r´┐Żputation de cette flibuste d´┐Żun genre nouveau ne s´┐Żarr´┐Żtera plus. Alors, soit vous en ´┐Żtes, soit vous prenez vos responsabilit´┐Żs... Allez, hop, sur le pont, Babord amure ! Interview grand large...


Gideon Defoe , on se demande un peu comment le concept ´┐ŻPirates´┐Ż a pu ´┐Żmerger dans votre esprit. Quelle a en ´┐Żt´┐Ż la gen´┐Żse? Pourquoi ´┐Żcrire et pourquoi des pirates ?

A ce moment de ma vie, j´┐Żavais un job plus ou moins ´┐Ż temps partiel qui consistait essentiellement ´┐Ż d´┐Żplacer des bouts de papier d´┐Żune pile ´┐Ż une autre. Et puis une fille que je connaissais depuis l´┐Żuniversit´┐Ż, et qui m´┐Żavait toujours plu, s´┐Żest install´┐Że ´┐Ż Londres pour un petit moment. Assez b´┐Żtement, je me suis fait mousser. Et comme pr´┐Żtendre ´┐Żcrire un roman est un peu plus excitant que la vie a minima que je menais ´┐Ż ce moment-l´┐Ż... Le probl´┐Żme, c´┐Żest qu´┐Ż´┐Ż partir de l´┐Ż je devais le faire vraiment. Je n´┐Ż´┐Żtais quand m´┐Żme pas assez idiot pour penser qu´┐Ż´┐Żcrire un livre loufoque sur des pirates l´┐Żimpressionnerait. En fait, c´┐Żest devenu une histoire de pirates apr´┐Żs avoir discut´┐Ż avec un ami, dans un pub, sur le sujet le plus stupide qui puisse faire l´┐Żobjet de tout un roman. Au passage, je tiens ´┐Ż dire que tout ´┐Ża s´┐Żest pass´┐Ż avant la sortie de Pirates des Cara´┐Żbes... Il ´┐Żtait dit que je devais pousser le loufoque pour que ce soit impubliable. Une fois termin´┐Ż, j´┐Żai assembl´┐Ż et agraff´┐Ż le manuscrit, des feuilles A4, pour le donner ´┐Ż cette fille que, sans surprise, ´┐Ża n´┐Ża pas impressionn´┐Ż du tout, et je l´┐Żai distribu´┐Ż aussi ´┐Ż quelques amis. L´┐Żun deux, par hasard, l´┐Ża transmis ´┐Ż quelqu´┐Żun qui se trouvait ´┐Żtre journaliste qui lui-m´┐Żme s´┐Żest charg´┐Ż de l´┐Żenvoyer ´┐Ż un agent litt´┐Żraire. C´┐Żest une histoire assez ridicule, pour ´┐Żtre honn´┐Żte.

Pourquoi une histoire de marins et pas une histoire de cow-boys, par exemple ? Vous ´┐Żtes amateur des grands romans du genre, Melville ou Conrad ?

C´┐Żaurait tout autant pu ´┐Żtre une histoire de cow-boys ! Sur un exemplaire du premier ´┐Żpisode, un de mes amis a transform´┐Ż toutes les occurences de ´┐Żcapitaine pirate´┐Ż en ´┐Żsh´┐Żrif cow-boy´┐Ż, celles de ´┐Żbateau pirate´┐Ż en ´┐Żwagon cow-boy´┐Ż etc... il a refait une nouvelle couverture avec des cow-boys et l´┐Ża envoy´┐Ż ´┐Ż mon ´┐Żditeur en l´┐Żaccusant d´┐Żavoir plagi´┐Ż son Les cow-boys ! Une aventure avec les savants. Et ´┐Ża a ´┐Ż peu pr´┐Żs fonctionn´┐Ż... En fait, je ne suis pas tr´┐Żs fan de litt´┐Żrature pirate, principalement parce qu´┐Żil n´┐Żen existe pas beaucoup, ´┐Ż part L´┐Ż´┐Żle au Tr´┐Żsor, que je d´┐Żtestais quand j´┐Ż´┐Żtais petit. Je dois beaucoup plus ´┐Ż de vieux ´┐Żpisodes de s´┐Żrie t´┐Żl´┐Ż qu´┐Ż´┐Ż Melville...


Vous tournez en d´┐Żrision des sujets plut´┐Żt s´┐Żrieux (Darwin, Moby Dick). Comment les choisissez-vous et qu´┐Żest ce qui vous int´┐Żresse ou vous amuse l´┐Ż-dedans ? Chez le Capitaine Achab (h´┐Żros de Moby Dick, ndlr), par exemple ?

Vous vous devez d´┐Żavoir au moins du s´┐Żrieux dans ce genre de litt´┐Żrature au risque de tomber dans l´┐Żabsurde gratuit sans int´┐Żr´┐Żt et pas dr´┐Żle. L´┐Żhistoire de Darwin, la biologie ´┐Żvolutionniste et tout ce domaine m´┐Żint´┐Żressait beaucoup personnellement. Pour Achab, c´┐Żest un int´┐Żr´┐Żt plus litt´┐Żraire : c´┐Żest un personnage qui se prend tr´┐Żs au s´┐Żrieux, perdant lui-m´┐Żme et sa vie ´┐Ż poursuivre un seul et m´┐Żme but. Soit ´┐Ż peu pr´┐Żs exactement l´┐Żinverse du capitaine pirate qui ne prend rien au s´┐Żrieux, ´┐Ż part manger peut-´┐Żtre, et qui ne peut pas se concentrer sur quelque chose plus dix minutes...

Vos pirates ont quelque chose d´┐Żanarchistes. Diriez-vous que notre monde manque un peu de fantaisie. O´┐Ż voudriez-vous que les pirates s´┐Żvissent dans la r´┐Żalit´┐Ż aujourd´┐Żhui ?

Si ce sont des anarchistes, j´┐Żimagine que c´┐Żest surtout faute d´┐Ż´┐Żtre des enfants matures. J´┐Żai envie d´┐Ż´┐Żcrire une histoire o´┐Ż ils se trouvent tous des vrais jobs. Et d´┐Żailleurs il y a un peu de ´┐Ża dans l´┐Ż´┐Żpisode ´┐Ż venir o´┐Ż le capitaine d´┐Żcide d´┐Żabandonner la piraterie pour l´┐Żapiculture. Mais j´┐Żaimerais bien en ´┐Żcrire un o´┐Ż ils deviennent tous consultants en management, job pour lequel le capitaine pourrait malgr´┐Ż lui se r´┐Żv´┐Żler tout ´┐Ż fait dou´┐Ż...

Les deux livres apparaissent comme compl´┐Żtement libres et assez peu pens´┐Żs ´┐Ż l´┐Żavance. Comment travaillez-vous ? Il y a beaucoup d´┐Żimprovisation ?

Oh, je n´┐Żai toujours aucune id´┐Że de comment je travaille ! Je voudrais vraiment avoir une discipline et faire ces trucs d´┐Żauteurs comme tout le monde, vous savez, le ´┐Żje-me-l´┐Żve-´┐Ż-dix heures-et-j´┐Ż´┐Żcris-deux-mille-mots-par-jour´┐Ż. Mais en fait j´┐Ż´┐Żcris plut´┐Żt ´┐Ż trois heures du matin deux semaines avant une date limite, voire deux semaines apr´┐Żs une date limite. Le premier ´┐Żpisode, qui ne m´┐Żavait pas ´┐Żt´┐Ż command´┐Ż, ´┐Żtait plus rigolo ´┐Ż ´┐Żcrire, sans pression ni obligation. J´┐Żaimerai arriver ´┐Ż retravailler comme ´┐Ża. Je pense justement qu´┐Żune des raisons du succ´┐Żs du premier ´┐Żpisode est qu´┐Żil m´┐Ża moi-m´┐Żme beaucoup surpris, et qu´┐Żil a emprunt´┐Ż des chemins tout ´┐Ż fait inattendus. C´┐Żest beaucoup plus difficile maintenant, parce que les choses sont un peu plus balis´┐Żes et programm´┐Żes. Je ne peux malheureusement plus prendre le risque d´┐Ż´┐Żcrire les trois quarts d´┐Żun roman sans pouvoir dire comment ´┐Ża finit.

Vos romans laissent l´┐Żimpression d´┐Żune BD sans images. Le texte est tr´┐Żs visuel. Vous lisez beaucoup de BD ? Vous essayez de vous repr´┐Żsenter les sc´┐Żnes dans un dessin anim´┐Ż ?

Je suis toujours tr´┐Żs surpris quand les gens me disent que ces livres sont ´┐Żvisuels´┐Ż, parce que je connais mes limites et la capacit´┐Ż de description n´┐Żest pas vraiment ma plus grande qualit´┐Ż. Mais peut-´┐Żtre que regarder autant la t´┐Żl´┐Żvision et des films m´┐Ża donn´┐Ż je ne sais quelle strcuture visuelle inconsciente pour ce qui se passe dans les livres. Mais vraiment je n´┐Żen sais rien ! Ceci dit, j´┐Żai lu et je continue ´┐Ż lire des BD. Asterix m´┐Ża beaucoup influenc´┐Ż. J´┐Żadorais Asterix et je d´┐Żtestais Tintin quand j´┐Ż´┐Żtais enfant. Parce que Tintin ´┐Żtait fantastique, mais Asterix ´┐Żtait tr´┐Żs rigolo, ce qui est beaucoup plus important pour moi.
´┐Żvidemment je vous parle du Asterix de l'´┐Żpoque Goscinny, pas celui de maintenant o´┐Ż il est question de pseudo-f´┐Żminisme et de trucs de ce genre. La plus grande similitude entre Ast´┐Żrix et mes pirates est peut-´┐Żtre l´┐Żid´┐Że d´┐Żun monde qui repart ´┐Ż z´┐Żro ´┐Ż chaque ´┐Żpisode et o´┐Ż il n´┐Ży a jamais vraiment de v´┐Żritable menace sur quoi que ce soit.

A propos de BD, un film serait en cours d´┐Żadaptation d´┐Żapr´┐Żs vos histoires, et le studio Aardman serait charg´┐Ż du projet. Vous pouvez nous en dire un peu plus ?

Je ne suis pas vraiment s´┐Żr de pouvoir en parler aussi librement... Mais c´┐Żest vrai, l´┐Żid´┐Że originale a ´┐Żt´┐Ż r´┐Żserv´┐Że et le travail fait dessus a l´┐Żair fantastique. Avec d´┐Żautres personnes, je serais un peu plus sceptique, mais Aardman est le parfait studio de r´┐Żve pour les pirates. Donc je croise les doigts, mais je ne me suis pas encore achet´┐Ż de yacht en or.

Comment voyez-vous l´┐Żavenir des pirates ? Vous savez combien vous voulez en ´┐Żcrire ? Vous pourriez nous faire Une aventure avec Harry Potter ?

Une aventure avec les communistes est finie et est d´┐Żj´┐Ż sortie en Angleterre. L´┐Żhistoire se passe essentiellement ´┐Ż Paris et le prochain ´┐Żpisode sera d'ailleurs sur Napol´┐Żon, ce qui est une astuce un peu mesquine pour que le Dilettante (son ´┐Żditeur fran´┐Żais, ndlr) continue ´┐Ż me publier.... Pour le reste, si ´┐Ża ne tenait qu´┐Ż´┐Ż moi, je me verrais bien ´┐Żcrire des histoires de pirates pendant les cinquante prochaines ann´┐Żes. Mais ´┐Ża va surtout durer le temps que le public d´┐Żcidera,en fait. Quant ´┐Ż Harry Potter, ´┐Ża me rapporterait certainement beacoup plus, mais je doute que JK Rowling le voie d´┐Żun bon oeil.

Selon vous, quelle est la qualit´┐Ż fondamentale pour ´┐Żtre un bon Pirate de Gideon Defoe ?

L´┐Ż-dessus, je suis en totale osmose avec le capitaine : ne prenez rien trop au s´┐Żrieux.

Propos recueillis par Marc de Launay


 
Françoise Bourdin
Gideon Defoe
Leonora Miano
Gérard Berréby
Ariel Kenig
Begaudeau, Bertina et Rohé
Karine Tuil
Emmanuelle de Boysson
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