#112 - Du 14 octobre au 05 novembre 2008

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Human Punk

 Human Punk
John King
Editions de l'Olivier
Prix éditeur
22.00 euros


Et´┐Ż 1977, Slough (banlieue de Londres), ville nouvelle aux int´┐Żr´┐Żts culturels peu prononc´┐Żs, r´┐Żunit dans son sein toute une g´┐Żn´┐Żration de prolos au destin sans surprise. Au milieu ? Une bande de quatre jeunes punks de 15 ans : Joe (le narrateur), Smiles (alias Gary), Dave et Chris. Ils profitent de leur jeunesse tout en r´┐Żvant de Londres, de musique punk et de punkettes au regard de braise et aux cheveux de feu. Bagarre, Bi´┐Żre et Branlette sont les trois B de leur quotidien. Le bonheur se r´┐Żsume ´┐Ż danser sur ´┐Ż Life on Mars´┐Ż (de Bowie), shoot´┐Ż au speed, tout en ayant bien cir´┐Ż ses Doc Martens. Mais la douce prosp´┐Żrit´┐Ż de cette adolescence sloughoise se termine une nuit, quand Welles et sa bande jettent Joe dans le Grand Union Canal et lynchent Smiles. Il tombe dans le coma. Est-ce ´┐Ża qui a pouss´┐Ż ce dernier au suicide une dizaine d´┐Żann´┐Żes apr´┐Żs ? C´┐Żest ce que se demande Joe, lorsqu´┐Żen 1988, apr´┐Żs avoir pass´┐Ż trois ans ´┐Ż Hong-Kong, il revient ´┐Ż Slough pour y retrouver les m´┐Żmes tags ´┐Ż Queen´┐Żs park Rangers = guignols ´┐Ż, les m´┐Żmes ambitions sous-jacentes de la jeunesse. La m´┐Żme vie, ´┐Żtroite, de banlieue londonienne.

Entre graffitis, hippies et punks, cocos et fachos, ouvriers et patrons, Elvis Presley et David Bowie, Human punk n´┐Żest pas seulement l´┐Żhistoire d´┐Żune amiti´┐Ż adolescente, mais une fresque historique des mentalit´┐Żs issues du prol´┐Żtariat anglais des ann´┐Żes 80-90. Par cet opus (suivant son pr´┐Żc´┐Żdent roman, tr´┐Żs remarqu´┐Ż, La Meute, qui sort aujourd'hui en poche), John King contribue ´┐Ż la mise en place d´┐Żune nouvelle litt´┐Żrature britannique. Au m´┐Żme titre que Jonathan Coe (Testament ´┐Ż l´┐ŻAnglaise, Bienvenue au club), il est probablement l'un des plus dou´┐Żs de sa g´┐Żn´┐Żration. Une g´┐Żn´┐Żration obs´┐Żd´┐Że par les confrontations id´┐Żologico-politiques, la bataille de Orgrave (entre des syndicats de mineurs et la police anglaise), Thatcher et les Malouines.

Avec une acuit´┐Ż de mise. Le punk, en effet, n´┐Żest pas forc´┐Żment un jeune d´┐Żcharn´┐Ż, v´┐Żtu d'un sac poubelle et se piquant ´┐Ż tous les coins de rue. Ici, le punk humain cligne de l'oeil ´┐Ż la musique, aux badges ´┐Ż God save the Queen ´┐Ż et aux grosses godasses. ´┐ŻMon punk ´┐Ż moi ´┐Żtait anti-mode, c´┐Ż´┐Żtait une musique de gars du coin, avec des paroles qui nous parlaient de la vie de tous les jours. Dans ma conception du punk, Dr Feelgood et Slade sont plus importants qu´┐ŻIggy Pop et les New-York Dolls.´┐Ż Pas oblig´┐Ż de conna´┐Żtre tout le punk sur le bout des piercings pour s'y retrouver.

Mais plus que cela, Human punk est un roman dr´┐Żle et dur, m´┐Żlancolique et r´┐Żaliste. Les ´┐Żpop´┐Żes londoniennes des jeunes gar´┐Żons sont des fuites en avant. Des occasions d´┐Ż´┐Żtre in the move, un peu show-off, et, en passant, de voler une voiture. ´┐ŻJe hausse les ´┐Żpaules, histoire de prouver au mec que je n´┐Żai rien ´┐Ż voir dans le vol de sa ch´┐Żre Ford. Que ce n´┐Żest pas ma faute si je me suis retrouv´┐Ż assis ´┐Ż l´┐Żarri´┐Żre d´┐Żune bagnole qu´┐Żil a boss´┐Ż si dur pour se payer, qu´┐Żil a d´┐Ż faire toutes ces heures sup pour entretenir. Que si je suis l´┐Ż sur le si´┐Żge, c´┐Żest par pur accident´┐Ż. Par pur accident, oui, car Joe et sa g´┐Żn´┐Żration sont un accident. Si leur ville nouvelle et d´┐Żj´┐Ż en crise est un vase clos, s'ils connaissent les affres du ch´┐Żmage, s'ils ne savent o´┐Ż aller sinon dans les centres commerciaux, c'est un hasard. On pourrait le croire. Pourtant, de cette histoire et du talent de King, rien n'est fortuit. Joe et sa bande sont le fruit d'un processus ´┐Żvitable. Et le talent de l'´┐Żcrivain, lui, d´┐Żpend d'une force elle aussi identifiable (mais que King ne fait pas sentir) : le travail, le travail, le travail. Un travail in´┐Żvitable pour un r´┐Żsultat brillant.

Sophie de Laboulaye



 
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